o 주 과테말라 대한민국 대사관에서는 6.24() 미국계 자원개발 전문 회사인 Island Oil Exploration관계자(Steve Reilly 사장 및 Victor Aguilar 시추전문가)를 면담하고, 과테말라 내 주요 자원, 에너지 개발 현황에 대한 정보를 아래와 같이 입수함.

 

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1. 석유개발

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o 석유 탐사 및 시추 전문 업체 Island Oil Exploration는 현재 과테말라 북부 Peten Laguna Blanca 지역에서 석유 탐사 작업을 진행 중이며(특히 매장 가능성이 높은 지점에는 500m~1Km 단위의 3차원 정밀 지진 탐사기술 활용), 조만간 탐사 결과가 나올 예정임.

- Laguna Blanca 지역은 1960년대 Shell에서 석유를 생산했다가 당시 기술수준에 따른 경제성 등 이유로 철수했던 곳으로, 석유 매장은 이미 확인되어 있으며, 현재 자세한 매장량 확인 작업을 진행하고 있는 중

- Island Oil Exporation는 과테말라 정부와 동 지역 석유탐사 계약(20년간 권리 보유 및 3년 내 개발권 반납 가능)을 체결하였으며, 조만간 과테말라 광업부로부터 광구 개발허가를 받을 수 있을 것으로 기대

- 정확한 석유 매장량이 확인되는 대로 주요 기업들의 투자를 받아 본격적인 석유 광구 개발 진행 예정 (5억불 투자를 기대하면서, 매장량 및 확인 시기에 따라 지분가격이 크게 달라질 것이라고 언급)

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o 한편, Victor Aguilar 전문가는 지난해 다른 자원개발전문회사 CityPeten사 측에 고용되어 일하면서 Peten 주의 다른 지역에서 탐사작업 결과 석유 매장을 확인(2012.11)하였으며, 동 석유 매장 사실은 아직 대외 발표되지 않은 상태라고 설명함.

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o 6.26() 과테말라 언론보도에 따르면 과테말라 정부는 금년 10월 상기 Laguna Blanca와 인접한 La Libertad 광구 입찰도 시행할 예정임.

- La Libertad 광구는 2013.2월 입찰을 시행했던 7개 광구들 중 하나로, 당시 동 광구에 대한 입찰 참여자가 없어 재입찰 시행 예정

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2. 지열발전

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o Island Oil Exploration는 석유 시추 기술을 활용하여 지열발전소 건설을 위한 시추 작업에도 참여중임.

- 최근 Amatitlan (과테말라시에서 20KM) 외곽에서 시추 작업을 진행하여 섭씨 250도 이상의 지열발전 유망 후보지역을 발견, 25MW 규모의 발전소 건설을 추진중이며 투자참여회사를 물색중이라함.(여타 지역에 비해 상대적으로 저렴한 비용(1MW당 약 1백만불) 소요 추산)

상기 후보지역 인근에서도 섭씨 220도 내외의 지열발전 대상 지역이 개발되고 있다고 최근 과테말라 언론 보도

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o 과테말라는 국토의 많은 부분이 화산 지역으로, 지열발전에 적합한 조건을 가지고 있으며, 과테말라 정부도 중장기 에너지 정책 2013~2027’을 통해 재생가능에너지 비중 확대를 모색중임.

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3. 과테말라 셰일오일, 셰일가스 및 기타 자원 개발 잠재력

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o Victor Aguilar 전문가는 과테말라가 석유 뿐만 아니라 셰일가스, 셰일오일, 니켈, 은 등 알려진 것 보다 많은 자원을 보유하고 있다면서 아래와 같이 언급함.

- (셰일가스/셰일오일) 과테말라에도 셰일 유전이 존재하고 있음.(매장량 규모 및 예상지역등은 상세 논의 안함)

- (니켈) 러시아계 자본이 그간 Izabal 호수 인근 El Estor 소재 니켈 광산에서 니켈 원석을 채굴하여 우크라이나로 원석상태로 수출해왔으며, 향후 동 지역에 제련시설을 설치할 계획

동 광산은 과거 캐나다 회사가 개발, 운영하던 중 유가 급등에 따른 전력요금 과다로 제련공장 운영이 불가능해지면서 철수하였으며, 수십년 뒤 러시아 회사에 매각

- () 최근 Santa Rosa주에서 세계 4위 규모의 은 광산이 발견되어 개발중

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4. 과테말라 내 자원개발 참여시 유의사항

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o 광산개발 후보지 거주 원주민과의 갈등이 발생하지 않도록 유의하여 관리할 필요가 있음.

- 특히, 전문적으로 광산개발 후보지역 내 토착 원주민들을 선동하여 투자사와 갈등을 유발시키는 외부세력 존재

- 주민들을 위한 다양한 지역 지원 사업 시행으로 주민들의 호의적 감정을 얻는 노력 필요

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o 과테말라 법령상 외국 투자회사가 1%의 로열티만 물도록 되어있는 데 대해 최근 과테말라 언론이 문제점을 제기하고 있는 상황이지만, 외국 투자회사는 중앙정부에 지불하는 로열티 외에도 지방정부, 지역사회에 납부하는 사실상의 추가적인 로열티까지 감안할 경우 총 6% 안팎의 로열티를 납부하는 셈이며, 소득세, 인건비 등을 모두 포함 시 수익 액 대비 총 지불액이 50%에 이르는 상황임.

- 투자비 회수 시점 등 여러 요인에 따라 상기 로열티 비중은 상이

- 과테말라의 경우 high risk, high return 의 사례로 볼 수 있음